揖斐川町: 華厳寺

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概要・歴史・観光・見所
華厳寺(揖斐川町)概要: 谷汲山華厳寺は岐阜県揖斐郡揖斐川町谷汲徳積に境内を構えている天台宗の寺院です。華厳寺の創建は不詳ですが次のような伝承が伝えられています。延暦17年(798)陸奥国会津黒河郷富岡(現在の福島県大沼郡会津美里町)の領主である大口大領が観音信仰に帰依し修行を行うと文殊菩薩の遣いと思われる童子が出現し1本の霊木を得る事が出来ました。早速その霊木から十一面観音像を彫刻して欲しいと京都の仏師に依頼しました。十一面観音像が完成すると、観音像は自ら笠を被り、草鞋を履き、藤蔓を杖にして大口大領と共に領地である会津に向かい歩きはじめました。すると、観音像は美濃国赤坂(岐阜県大垣市)付近で足を止め全く動かなくなってしまいました。大領が困ってり果てると、その晩、霊夢に観音像の化身が立ち赤坂の北五里の山中に霊地があるからそこに祀って欲しいとの御告げがありました。大領は早速その地を訪ねると、燃える水(原油)が滾々と湧き出る泉を発見し、この地こそ霊地であると悟り、当地で修行していた豊然上人と協力して御堂を造営しました。御堂が完成すると観音像は再び歩き出し、御堂内部に収まったのが華厳寺の始まりとされます。

延暦20年(801)に上記の伝説を聞いた桓武天皇も篤く帰依した事から華厳寺を天皇の勅願寺とし、さらに延喜17年(917)には醍醐天皇が境内から油が湧き出ている話を聞き「谷汲山」の山号と「華厳寺」の扁額を下賜しています。天慶7年(944)に朱雀天皇が勅願所とし寺領1万5千石と仏具を寄進すると鎮護国家の道場として寺運が隆盛しています。寛和2年(968)に花山法皇が西国三十三箇所霊場再興の為巡錫で華厳寺を訪れた際、当寺を満願所と定め、禅衣、杖、御詠歌(3首)を奉納し(御詠歌の内1首は覚忠の作、応保元年:1161年時点では華厳寺は満願所ではなかったとされます)、鎌倉時代には後白河法皇が多くの御供を従え参拝に訪れています。

建武元年(1334)、南北朝動乱の一つ堀口美濃守貞満の乱など度々戦乱に巻き込まれ境内が荒廃しましたが、文明11年(1479)、後土御門天皇の勅命により薩摩国慈眼寺住職道破拾穀上人が再興しています。伝承によると道破拾穀上人(鹿児島市下福元町:慈眼寺の住職)の霊夢に観音像の化身が立ち「私が祀られている華厳寺を立て直してほしい」との御告げがあり、再興に至ったと伝えられています。明治時代の神仏分離令とその後に吹き荒れた廃仏毀釈運動により再び荒廃すると、明治8年(1875)に豪泰法印により再興が図られ、明治12年(1879)には本堂が造営されています。西国三十三所観音霊場 三十三番札所。東海白寿三十三観音霊場 三十三番札所。東海三十六不動尊霊場 三十三番札所 。宗派:天台宗。本尊:十一面観世音菩薩(秘仏)。

華厳寺の文化財: 華厳寺の寺宝である木造毘沙門天像は平安時代初期(9世紀)に本尊の脇侍として制作されたもので木造彩色、桧材、一木造り、像高168.2cm、国内の毘沙門天像の中でも特異な意匠として貴重な事から国指定重要文化財に指定されています。絹本著色三十三所観音像は鎌倉時代に製作され西国三十三所観音霊場の各札所の本尊が描かれたもので、縦約2m、横約2m、当時の山水画として最大級で大変貴重なものとされ国指定重要文化財に指定されています。

華厳寺の堂宇: 華厳寺山門(仁王門)は宝暦年間(1751〜1764年)に再建されたもので、入母屋、銅板葺、三間一戸、八脚2重楼門、内部には鎌倉時代に製作された金剛力士像が安置されています。本堂は豪泰法印が願主となり明治8年(1875)に起工し明治12年(1879)に竣工したもので、入母屋、瓦葺、平入、桁行5間、梁間4間、正面1間向拝付、内部には本尊である十一面観世音菩薩(秘仏)の他、脇侍である不動明王像と毘沙門天像が安置されています。

華厳寺の御詠歌
・ 万世の 願いをここに 納めおく 水は苔より 出る谷汲 (過去)
・ 世を照らす 仏のしるし ありければ まだともしびも消えぬなりけり(現在)
・ 今までは 親と頼みし 笈摺を 脱ぎて納むる 美濃の谷汲(未来)

華厳寺:写真

華厳寺
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